天文研究者在银河系发现“老烟民”和“新生儿”恒星

发布时间:2024-02-25 20:50:07 来源: sp20240225

新华社伦敦1月31日电(记者郭爽)刊发在最新一期英国《皇家天文学会月刊》的研究显示,一个天文研究团队首次发现了一批过去难以见到的恒星,其中包括靠近银河系中心、绰号为“老烟民”的新型巨大老年恒星,以及数十颗“哭哭啼啼的新生儿”即正在爆发的罕见新生恒星。

在靠近银河系中心,“老烟民”存在了许多年,看起来非常暗淡,甚至根本看不见。这颗天体会突然“喷出”大量“烟雾”,释放出太阳系大小的尘埃和气体云。

研究人员通过光谱分析,与早期调查数据进行比较后得出的结论显示,“老烟民”实际上是一种新型红巨星。领导这一研究团队的英国赫特福德郡大学教授菲利普·卢卡斯说,从老恒星喷射出的物质在元素的“生命周期”中发挥着关键作用,有助于形成下一代恒星和行星。

与此同时,隐藏在银河系大量尘埃和气体中的数十颗罕见的新生恒星,即原恒星正在经历持续时间不等的极端爆发。

寻找罕见的新生恒星正是该团队的主要目标。通过红外光,研究人员发现了隐藏在可见光中的32颗罕见新生恒星。这些恒星所经历的大多数爆发仍在进行中,这使天文研究者能够首次分析大量这类神秘事件的演化过程——从其最初静止状态,到亮度峰值,再到衰退阶段。

发现这些恒星并不容易。这是英国、智利、韩国、巴西、德国和意大利的天文研究者借助可见光和红外巡天望远镜“维斯塔”(VISTA),在为期10年的调查中监测近十亿颗恒星后的突破性发现。

(责编:杨光宇、胡永秋)